Elena Kokka, a unique classical artist, is the only pianist and singer on the world stage today who tackles the most demanding repertoire for both piano and voice. Besides presenting unique recitals of solo piano and vocal music, she is also reviving the lost art of the self-accompanied recital.


 

Following her concert at Cadogan Hall Musical Opinion wrote; “ The exceptionally gifted Elena Kokka- a splendid pianist and possessor of a finely- modulated soprano voice- gave a compelling recital programme at Cadogan Hall on November 13th….Some in the audience were a little surprised at the physical juxtaposition of pianism and singing but within a few bars all were won over. This was the right thing of Mr Kokka to do- and, following with “ Porgi amor” she convinced us anew of her manifold talent. Throughout the recital that was very cleverly chosen and attractively planned, Ms Kokka impressed consistently with her wide ranging musicianship, from Chopin’s G minor ballade – the final pages particularly well played- and four Rachmaninoff Preludes, which enfolded arias from Verdi, Cilea and Puccini, she held the audience entranced through her finely-moulded soprano voice and her first class artistry as a pianist. A unique and remarkably satisfying evening” (James Palmer. Musical Opinion April- June 2015).


 

Elena Kokka was born in Athens, Greece. She moved to London to study piano and singing at the Royal College of Music and since then has appeared both as a singer and pianist in some of England’s most prominent venues, including the Cadogan Hall, St. John Smith’s Square, South Bank Centre, St Martin-in-the Fields, St. James’ Piccadilly, as well as at the Clore Studio Theatre at the Royal Opera House, Covent Garden.


 

An artist of great versatility, she has been recognized by the press from her early years for her «perfection of interpretation” (Fileleftheros), «following in the pathway of great artists» (Nea Faliriki Epikairotis) as well as “ blessed with a very deep sense of expression and a strong irresistible cantabile quality” (Music Life). Highlights from her appearances include her debut with the Royal Philharmonic Orchestra singing excerpts from Cherubini’s Medea, Cleopatra from Handel’s Giulio Cesare at the Inaugural Concert with the London Chamber Players and representing Greece at an International Operatic Gala held in Lisbon in March 2016.


 

Active so far mainly as a recitalist, Elena’s operatic repertoire ranges from Handel to music by living composers. She has pioneered the work of young composers, particularly from her native Greece, who have often composed works specifically for her voice. She premiered the Kali Dances and Digital Angel song cycles by Othon Mataragas at the Leeds Lieder Plus Festival and at the fiftieth anniversary season of the Park Lane Group. A promoter of Greek culture, she has performed at London’s Hellenic Centre in programs highlighting Greek composers. She also represented Greece in 2003 at the Greece in Britain series during her country’s presidency of the European Union and performed at the Cadogan Hall in a program highlighting the influence of Greece in the operatic repertoire («Greece: Its Gods, Myths and Heroes at the Opera»).


 

Two artists in one person, Elena initially enjoyed a distinguished career as a concert pianist, winning several international piano awards, including first prize in the Jacques Samuel Piano Competition, the Kendall Taylor Prize for her interpretation of Beethoven, and the Sixth International Konzerteum Piano Competition. She pursued her piano studies at the Royal College of Music and Trinity College of Music (the later for her Masters degree), where she obtained her degrees under the tutelage of the renowned Irina Zaritskaya and John Bingham. She has also appeared in masterclasses with Paul Badura-Skoda and Martino Tirimo while developing a longlasting piano-mentor relationship with pianist Gwenneth Pryor. She initially performed extensively as a piano soloist before beginning to incorporate singing into her recitals.


 

Elena Kokka’s performances have been broadcast in the UK as well as on Greek and Cypriot radio and television. As a student she took part in Yehudi Menuhin’s Live Music Now scheme, performing over 40 concerts a year in an outreach program bringing music to underprivileged audiences for which scheme she made her Southbank Centre debut as early as 1998 for the sponsors of this humanitarian program. Later on Elena was selected to participate in English National Opera’s Baylis Young Artists Program taking part in the premiere of David Knott’s opera Henry Purcell: His Ground in the Clore Theatre of Covent Garden.


Elena has studied singing under the supervision of mezzo-soprano Theresa Goble, soprano Janis Kelly and in recent years with vocal teacher Marcus Van der Akker. She has also worked extensively with Vocal Coach Alexander Ingram.


Elena has been chosen by the Gina Bachauer Memorial Concerts Organisation for further recitals in US following her appearances in New York and Washington back in 2013 both as a singer and pianist.



Η πιανίστας-σοπράνο Έλενα Κόκκα είναι ίσως η μοναδική πιανίστα και τραγουδίστρια που μπορεί και παρουσιάζει απαιτητικά έργα για πιάνο και τραγούδι στο ίδιο ρεσιτάλ. Εκτός από τα μοναδικά προγράμματα που παρουσιάζει διεθνώς δείχνει ταυτόχρονα να προαγάγει τη λησμονημένη τέχνη της αυτοσυνοδείας, μία πρακτική που έχει εκλείψει στις μέρες μας.


Η Έλενα γεννήθηκε στην Αθήνα. Σπούδασε πιάνο και τραγούδι στο Βασιλικό Κολέγιο της Μουσικής του Λονδίνου (Royal College of Music). Μέχρι στιγμής έχει πραγματοποιήσει μια σειρά εμφανίσεων σε μερικά από τα πιο περίοπτα λυρικά θέατρα της πόλης όπως τα Cadogan Hall, St. John Smith’s Square, Purcell Room South Bank Centre, St.Martin-in-the-Fields, St. James’s, Piccadilly, Clore Studio Theatre της Royal Opera House, το περίφημο Covent Garden.


Πολύπλευρη μουσικός από νωρίς η ¨Ελενα υπήρξε αντικείμενο ιδιαίτερης μνείας στα ΜΜΕ. Μεταξύ άλλων την επαίνεσαν για τις « τελειοθηρικές της ερμηνείες » (Φιλελεύθερος) ενώ τόνισαν πως« Ακολούθησε τα βήματα σπουδαίων καλλιτεχνών» και έκαναν λόγο για « βαθιά ερμηνευτική και τραγουδιστική ικανότητα » ( Μusic Life). Ανάμεσα σε εμφανίσεις της ξεχωρίζουν το ντεμπούτο της με τη Βασιλική Φιλαρμονική Ορχήστρα όπου τραγούδησε άριες της «Μήδειας» του Τσερουμπίνι και Κλεοπάτρα από Χέντελ (Ιούλιος Καίσαρας) με την ορχήστρα London Chamber Players.


Επιπλέον έχει αποδειχθεί πρωτοπόρος όσον αφορά στην ερμηνεία νέων συνθετών τόσο από τη γενέτειρα της Ελλάδα αλλά και από άλλες χώρες, οι οποίοι έχουν κατά καιρούς συνθέσει έργα ειδικά για τη φωνή της. Έχει πραγματοποιήσει την πρεμιέρα των κύκλων του Ώθωνα Ματαράγκα «Kali Dances» και «Digital Angel» (στα φεστιβάλ τραγουδιού του Leeds, Leeds Lieder Plus και το γνωστό φεστιβάλ σύγχρονης μουσικής του Λονδίνου Park Lane). Έχει εκπροσωπήσει επίσημα την Ελλάδα στη σειρά των εκδηλώσεων Greece in Britain, το 2003 κατά τη διάρκεια της Ελληνικής προεδρίας στην Ευρωπαική Ένωση ενώ εμφανίσθηκε σε ένα ειδικό πρόγραμμα γύρω από την επιρροή της χώρας της στο οπερατικό ρεπερτόριο (‘Greece: Its Gods, Myths and Heroes at the Opera’). Ανάμεσα στις συνεργασίες με σύγχρονους συνθέτες ξεχωρίζουν οι διεθνείς πρεμιέρες του νεότερου δημοσιευμένου άγγλου συνθέτη Graham Ross «A Clear Midnight», «Desertion» με συμμετοχή της στο έργο του ίδιου συνθέτη «The Dalliance of the Eagles».


Διαθέτοντας διττή καλλιτεχνική φύση η Έλενα Κόκκα έχει απολαύσει ξεχωριστή καριέρα ως πιανίστα αποσπώντας διεθνείς διακρίσεις και βραβεία συμπεριλαμβανομένων των׃ Βραβείο Jacques Samuel Pianos, « Kendall Taylor» για την ερμηνεία της στον Μπετόβεν και στον Διαγωνισμό του 6ου Διεθνούς Konzerteum στο πιάνο. Το ελληνικό ντεμπούτο της στο «Μαρία Κάλλας» Concert Hall στην Αθήνα έτυχε μεγάλης αποδοχής. Ενδεικτικά είναι τα δημοσιεύματα με τίτλους όπως « Μάγεψε η Έλενα Κόκκα» και «Στα βήματα μεγάλων ερμηνευτών». Έκτοτε έχει πραγματοποιήσει μια σειρά εμφανίσεων αποκλειστικά ως ερμηνεύτρια ρεσιτάλ και σολίστ με ορχήστρες. Ολοκλήρωσε τις σπουδές της στο Royal College of Music και συγκεκριμένα το μεταπτυχιακό
της που έγινε υπό την επίβλεψη της Irina Zaritskaya , John Bingham και Gwenneth Pryor ενώ έχει πάρει μέρος σε σεμινάρια με τους Paul Badura-Skoda και Martino Tirimo.


Συμμετοχές της Έλενας Κόκκα έχουν μεταδοθεί από το ραδιόφωνο και τηλεόραση στη Μεγάλη Βρετανία αλλά και από το ραδιόφωνο και τηλεόραση της Ελλάδας και της Κύπρου. Έχει επίσης πάρει μέρος στο Live Music Now του Γεχούντι Μενουχίν ερμηνεύοντας πάνω από 40 κονσέρτα σε ένα χρόνο για το οποίο πρόγραμμα έκανε το ντεμπούτο της ήδη από το 1998 στο Southbank Centre για τους χορηγούς του προγράμματος αυτού. Έχει επίσης συμμετάσχει στο πρόγραμμα νέων καλλιτεχνών της English National Opera Baylis, παρουσιάζοντας το έργο του συνθέτη David Knott Henry Purcell: His Ground. Έχει τεθεί υπό την καθοδήγηση της σοπράνο Janis Kelly καθώς και του vocal coach Alex Ingram.


Το 2013 η Ελενα έδωσε ρεσιτάλ στην Νέα Υόρκη ενώ αναμένεται να εμφανιστεί σε μία σειρά συναυλιών στις ΗΠΑ μέσα στο 2014.